[書摘] 壓縮腿套(加壓襪)對於運動表現及恢復的探討

Compression Socks

之前談過「運動專業袖套(Arm Warmer)及腿套(Leg Warmer)的用途」,今天來談談在三鐵、馬拉松競賽中,最常見壓縮小腿套(Compression Socks)到底對於運動的表現與運動後的恢復是否真得有幫助,在看看美國ESPN推薦書籍「The Athlete’s Guide to Recovery: Rest, Relax, and Restore for Peak Performance」中怎麼說?

在書中第12章「Home Remedies」中有談到壓縮小腿套(加壓襪),先來看看結論(Bottom Line):

If you enjoy wearing the socks, do. They are useful for recovery. Reconsider, however, whether they are worth wearing in race. In a triathlon, the amount of time it takes to don them might not be worth any potential speed gained by wearing them.

(對於運動後的恢復來應,穿上壓縮的小腿套(加壓襪),確實是用的。然後,穿上小腿套來進行競賽,以三鐵的比賽來說,或許對於想要穿上壓縮小腿套來增加速度,實際上並沒有什麼幫助。)

除了書上說的,我們來看看「Compression Gear Shown to Improve Athletic Performance」這篇文章,文章提到最新的研究,研究指出,在短程的活動中(short-term activity),小腿受到外力的加壓時,造成組織血液循環及流量的改變,能改善氧合(oxygenation)的現象,可獲得更好的運動表現。所以對於短時間內要進行多回合的舉重選手、健力選手來說,會是有幫助的。

運動期間穿上壓縮小腿套對於運動表現上是否有幫助呢?目前就以科學研究來說,還沒有定論。2009年(Kemmler et al. 2009)的研究報告中,在運動期待穿上壓縮小腿套是有幫助的;但在2010年(Sperlich et al. 2010)的研究報告指出是無效的。

然而壓縮小腿套對於恢復的幫助又是如何呢?一共有二個方向來討論:

  • 運動期間穿上壓縮小腿套,有助於運動後的恢復?
  • 運動後穿上壓縮小腿套,有助於身體恢復?

第一個問題的答案也許是「肯定」的。這談到了所謂的「遲發性肌肉痛(Delayed onset muscle soreness, DOMS)」,山姆伯伯擷取了Wiki的介紹:

遲發性肌肉痛(英文:Delayed onset muscle soreness;簡稱:DOMS)是一種運動之後24-76小時出現的肌肉酸痛或不舒適。通常會持續兩至三日。舊式理論普遍認為該痛症為乳酸積聚所引起,近期醫學研究證實真正起因為肌肉伸展時,因為不習慣運動量,肌肉纖維有微細損傷。另有一種說法是痛症並不因為肌肉細胞受損,而是肌內強化過程之中細胞膨脹,壓住神經血管,引致遲發性肌肉痛。

在紐西蘭Massey University大學的Dr. Ajmol Ali做了一項研究(Ali, Caine, and Snow 2007),研究做了二項的運動:折返跑(Shuttle Run)及10公里的跑步。有穿上壓縮小腿襪的實驗組比起沒有實上壓縮小腿襪的控制組,明顯得降低了遲發性肌肉痛(DOMS),這隱含了恢復的狀況。也就是說,運動員感覺到較少的遲發性肌肉痛,他可以更快的準備下一次的運動。

而南非Stellenbosch University大學在2007年的研究也跟上面有同樣的結論,穿上壓縮小腿襪,是否能有助於提升運動的表現及運動後乳酸恢復的速度。研究指出,對於運動的表現並沒有影響,但在運動時穿上壓縮小腿襪,有助於運動後乳酸恢復(lactate recovery)的速度。

第二個問題的研究,已經有研究正在進行。在2009年的報告(Davies, Thompson, and Cooper 2009)中,讓籃網球(Netball)及籃球員進行增強式運動(plyometric exercise)後,穿上壓縮腿套48小時,明顯的降低運動後的疼痛現象。

還有很多未經證實的資訊說明壓縮腿套對於恢復是有幫助的。馬拉松選手Nate Jenkins說到,他試過穿上壓縮腿套,他並沒有覺得穿上它在運動表現上有什麼差別,但對於恢復上有幫助,運動結束後,他會穿上2~4個小時來幫助恢復。

而超馬選手Jamie Donaldson,在運動中或運動後,他都會穿上加壓腿套,加壓腿套能增加腿部背後到心臟的血液循環,而且他的腳從未發生腫脹,並且將肌肉不適的症狀減到最低。

從以上的研究,你應該就能發現「壓縮腿套」的目的並不是在增強運動中的表現,而是在於運動後「恢復」狀況囉,希望這樣的資訊有助於大家對於壓縮腿套的使用及觀念囉。

圖片來源:Runner’s World: Running Shoes, Marathon Training, Racing 

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山姆伯伯
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